邱军雅博客
史蒂夫·乔布斯:活着只为改变世界

文:沃尔特·艾萨克森(Walter Isaacson)

爱因斯坦曾说:”任何傻瓜都能让事情更复杂, 只有天才能让事情变简单。”单就这一点来看, 乔布斯无疑是天才中的天才。
乔布斯的传奇已是广为传诵的创业神话:1976年,他和朋友在父母的车库里一起创办了苹果公司; 1985年,他被扫地出门;1997年,在苹果濒临破产之际,他重新回归,扶大厦于将倾; 2011年11月,在其病故之时,苹果已然被他打造成为世界最具价值的公司。
所以,要想从乔布斯身上提取真正的管理理念, 我们应该聚焦于他取得的成就。我曾经问他认为自己最伟大的创造是什么?我以为他会说 Macintosh或ipad, 但他告诉我,他最伟大的作品是苹果公司。他说,创造一家经久不衰的企业远远比创造一个伟大的产品更加困难,也更加重要。
乔布斯是怎么做到的?我认为以下几点就是他成功的关键所在。
专注到极致
1997年,乔布斯重返苹果,当时的苹果正在生产不同系列的电脑和外设产品,其中包括十多个版本的Macintosh, 整个产品布局十分杂乱随意。
在长达一星期的产品总结会后,乔布斯终于受够了。 “够了!”他大喊道,”这太疯狂了。”他抓起一只记号笔,光着脚信步走到一面白板前,画了一个二乘二的表格宣布说,”这才是我们要的,”在两栏的顶端,他写下”消费者”和”专业人员”,在两行的前端他写下”桌面”和”便携”。他告诉团队,他们的工作就是要生产四个伟大的产品,表格的每一格代表一个产品,其余的产品应该全部取消。全场一片静寂。
通过让苹果聚焦于生产四种电脑,乔布斯成功地挽救了公司。”决策不去做什么和决策去做什么同等重要。”他告诉我,”这道理适用于企业,也适用于产品。”
专注已牢牢植根于乔布斯的个性之中,他的禅学训练更加强了这一特质。他总是毫不留情地过滤掉分散注意力的事物。
极简主义
伴随乔布斯禅定般专注的,是他化繁为简的能力。他总能通过保持事物精华,去除掉多余部件来简化事物。”简洁是终极的复杂”,出自于苹果公司第一本宣传手册。
乔布斯对简洁的追求,不只是意味着忽略复杂的功能,更意味着征服复杂结构的自信。他意识到, 如果要达到一种深度的简洁,那么就要用户友好,而不是挑战用户。”这需要大量艰苦的工作。”他说,”让事情变得简洁,要真正了解隐藏的挑战井找出优雅的解决方案。”
极致追求
乔布斯和苹果公司对用户体验进行端对端的负责 ——这一点很少有公司能够做到。从iphone的 ARM微处理器性能到用户在Apple商店购买手机,用户体验的每一个方面都被紧密地连接到一起, 无论是80年代的微软还是今日的谷歌,他们都采 取了更开放的方式,允许自己的操作系统和件被各种不同的硬件厂商所使用,而这一方式也曾经被认为是更成功的商业模式。但是,乔布斯坚持认为这种方式只会产生劣质的产品。”人们都很忙。”他说。”比起费神思考如何同步电脑和各种设备,他们有更意义的事去做。”
乔布斯这种强迫症似的、”整体式”的责任感,部分来源于他极具控制欲的个性,部分源于他对完美主义的极致追求。一想到苹果公司伟大的软件运行在其他公司平庸的硬件上,他就坐卧难安。同样地,他也难以忍受未授权的应用和内容破坏苹果产品的完美性。
这种方式的确无法帯来最大的短期利润,但在这个充斥着各种垃圾产品、错误信息和丑陋界面的世界中,它帯来的是令人惊艳的产品和无比舒畅的用户体验。有时候,被一个控制狂控制也不是 一件坏事。
持续超越
一家创新公司的标志,不仅在于发现新的想法,它也应该知道如何在落后的时候超越对手。
乔布斯在开发第一代iMac的时候就是这样做的。
当时他忙于让电脑在处理图片和视频时更加强大,却在处理音乐方面落后于对手。对手的PC用户可以随意下载、打包音乐井将其提取和刻录到自己的CD中,而iMac的内置光驱无法刻录CD。
“我觉得自己很白痴。”他说,”我想我们落后了。”
但是,他没有仅仅升级iMac的光驱来追赶对手, 他决定要建立一个整合的系统来改变整个唱片行业。其结果就是iTunes、 iTunes商店和ipod的结合,让用户可以购买、分享、管理、储存和播放音乐,这比任何对手都做得更好。
在ipod获得巨大成功后,乔布斯不但没有任何庆祝,反而开始思考什么东西能够打败ipod。而其中一个可能性,就是手机生产商将音乐播放功能加入到他们的产品中。于是,他亲手创造了iphone来蚕食ipod的市场。”如果我不这么做,别人也会。”他说。
突破极限
乔布斯一项声(恶)名昭著的能力,是推动下属去完成不可能完成的任务,同事们揶揄地将他的这种能力叫作”现实扭曲力场”。这个词源于科幻连续剧《星际迷航》,这种力场是用精神能力创造一种足以乱真的平行现实。
那些不了解乔布斯的人,认为所谓的”现实扭曲力场”不过是对他粗暴、苛刻的美化而已。但是,凡是和乔布斯工作过的人都承认:虽然他的这种特质有时让人沮丧,可是确实能引领他们超水平发挥。”这是一种以自我实现为目标的扭曲,你能够完成不可能完成的事,是因为你根本就没意识到那是不可能的。”黛比·科尔曼回忆道,她是第一代Mac团队的一员。
有一次,乔布斯闯进Macintosh操作系统设计师拉里·肯扬的办公室,抱怨电脑启动的时间太长了。肯扬开始解释为什么缩短启动时间是不可能的,乔布斯打断他说:”如果能够拯救生命,你
能想办法让启动时间縮短10秒么?”说着,他走到白板前向他展示:如果有五百万人正在使用 Mac, 而每天电脑的启动使用时间缩短10秒,那么一年就能节省大约三百万个小时,这相当于每年拯救100条生命。几周后,肯扬使电脑的启动时间缩短了28秒。
苛求完美
在每一件苹果产品的开发中,乔布斯经常”按下暂停键”,然后重新回到画板上进行设计,只因为他感觉不够完美。
当Apple商店开张在即,乔布斯和他的店面指导荣恩·强森突然决定延迟数月来重新设计店面的陈 列。他们希望商店的布局除了按照产品分类,还可以按照活动分类。
在设计iphone的时候同样如此。iphone的原始设计是将玻璃镇嵌到一个铝制的外売中。一个周一的早上,乔布斯找到艾维说:”我昨晚一夜没睡,我发现我不喜欢这个设计。”倒霉的艾维几乎瞬间就意识到乔布斯是对的。他回忆道:”乔布斯的这个发现让我无比尴尬。”
在ipad设计的收尾阶段,类似的事情又发生了。有一次,乔布斯看着原型机,感到有些不满意,觉得它还不够随性和友好。乔布斯希望给用户传递这样一种信号:用户可以随意用一只手拿起 iPad。最后,乔布斯和艾维决定ipad的底部应该是圆角的,这样用户就可以舒服地拿起ipad而不用小心翼翼地捧在手中。然而,这种设计意味着要把所有的接口和按键集成在向下渐变的一个椭圆形区域内。没错,乔布節一直等到实现了这一点才发布ipad。在人生这条轨迹上,乔布斯一路引领了7个产业的变革:个人电脑、动漫电影、唱片、移动通信、平板电脑、零售和数字出版业。他因此得以与托马斯·爱迪生、亨利·福特以及沃尔特·迪斯尼 一起,跻身美国最伟大的创新者之列。这些人中没有圣徒,但是,当他们特立独行的个性泯然于时间长河后,历史将会记住,他们如何将自己的想象力注入技术与商业之中。

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2016-11-13